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Ceremonia y legado de Carlos Cooks líder de raza negra y figura clave en los movimientos nacionalistas panafricanos del siglo XX

NUEVA YORK.-El Concejal Ydanis Rodríguez, se enorgullece de invitarles a la ceremonia de co-nombramiento de la calle calle 166 y Broadway, en honor a la vida y legado de Carlos Cooks quien  fue un líder en la lucha por el empoderamiento de las personas de raza negra y una figura clave en los movimientos nacionalistas panafricanos del siglo XX. La esquina noreste de la calle 166 y Broadway se llamará Carlos Cooks Way.
Carlos A. Cooks, nació en la República Dominicana el 23 de junio del 1913 a James Henry Cooks y Alice Cooks, quienes originalmente eran de la vecina isla de San Martín. Su educación se llevó a cabo principalmente en Santo Domingo hasta que se mudó a Nueva York en el 1929, donde pasó a estudios superiores. Cooks fue conocido por su amor por los deportes y su experiencia en el boxeo. Su intelecto fue reconocido desde temprana edad y asistió a la escuela de liderazgo en la Voodoo Sacré Society.
Cooks fue presentado a las organizaciones fraternales Negros Nacionalistas de Marcus Garvey, la Asociación Universal para el Mejoramiento de los Negros (UNIA) y la Liga de Comunidades Africanas, por su tío y padre, que estaban entre los muchos habitantes de St. Martin que eran seguidores de Garvey. A los diecinueve años, Cooks fue reconocido oficialmente por Garvey y se convirtió en un miembro vital del movimiento.
Cooks fue un vínculo clave en la historia del nacionalismo afroamericano entre Marcus Garvey y Malcolm X, a quien influyó. Carlos Cooks administró la División Avanzada de la UNIA después de la deportación de Marcus Garvey y fundó el Movimiento Pionero Nacionalista Africano.
Cooks lanzó el Movimiento Pionero Nacionalista Africano (ANPM) en el 1941. Su objetivo era convertirlo en “una sociedad educativa, inspiradora, instructiva, constructiva y expansiva… compuesta por personas deseosas de lograr una confraternidad progresista, digna, cultural, fraterna y racial entre los pueblos africanos del mundo”.
Cooks fundó el Movimiento Pionero Nacionalista Africano basado en tres objetivos principales: Primero, quería combinar todos los recursos materiales de la raza negra en todas las áreas del mundo para ayudar a asegurar el bienestar de los negros en todas partes.
En segundo lugar, instó a la activación de ligas de comunidades africanas en todas las comunidades en las que las personas del grupo étnico africano eran mayoría. Abogó por orientar la economía de todas las comunidades africanas y canalizarla en una dirección progresiva, de modo que el comercio, la vida empresarial y la política corporal de la comunidad estén bajo el control de la mayoría residente.
Y por último, Cooks quería unir a las diversas organizaciones nacionalistas y panafricanas con un objetivo: la completa libertad de África en beneficio de los pueblos africanos del mundo.
Según Cooks, la única forma de asegurar un futuro libre para los negros era a través del nacionalismo negro. Carlos Cooks acuñó la frase “Buy Black” muchos años antes de que otros la popularizaran y fue quien inició el concepto de “cabello natural” como un tema de orgullo racial a través del concurso “Miss Natural Standard of Beauty” del ANPM.
Carlos Cooks murió en Harlem, el 5 de mayo de 1966.